Durante siglos, las montañas de México han despertado fascinación y respeto, pues muchas personas las han considerado lugares sagrados o cimas inconquistables. Pero estas cordilleras son más que eso: proveen de vida a los ecosistemas y a los seres vivos.

Por lo anterior, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) estableció el 11 de diciembre como el Día Internacional de las Montañas; nos unimos a dicha celebración al compartir datos interesantes sobre cuatro montañas mexicanas protegidas como áreas naturales o parques nacionales. ¡Sigue leyendo!

Citlaltépetl o Pico de Orizaba

El Pico de Orizaba es la montaña más alta de México y se localiza en los límites de Puebla y Veracruz.

El Pico de Orizaba o Citlaltépetl se encuentra en los límites de Veracruz y Puebla. Es Parque Nacional desde 1937.

El Pico de Orizaba es, de la montañas de México, la más alta, pues cuenta con una altura de 5,636 metros sobre el nivel del mar. Se encuentra entre los límites de los estados de Veracruz y Puebla y forma parte de la Sierra Madre Oriental. Para proteger su megadiversidad y sus mantos acuíferos, en 1937 fue creado el Parque Nacional Pico de Orizaba.

Esta montaña mexicana también recibe el nombre de Citlaltépetl, que en idioma náhuatl quiere decir “cerro de la estrella”. La denominación proviene de una leyenda, la cual relata que Quetzalcóatl fue incinerado en la cima; días después, las cenizas conformaron una estrella que se elevó por encima de la cumbre y, desde entonces, aparece cada noche destacando en el firmamento.

Flora y fauna del Pico de Orizaba

El Citlaltépetl es una zona rica en bosques, clasificados por la SEMARNAT de la siguiente forma: bosque de pino, bosque de oyamel, pastizal y páramo de altura en sus zonas más elevadas.

En cuanto a vegetación, destaca lo siguiente: pino de México u ocote, oyamel, pino ayacahuite, enebro, encino, rosa de las nieves, entre otros.

De acuerdo con los registros, algunas especies animales que habitan en el Pico de Orizaba son: coyotes, gatos monteses, conejos serranos, tigrillos, zorrillos, cacomixtles, linces, águilas, armadillos y ardillas.

Importancia del Pico de Orizaba para los mexicanos

El deshielo y manantiales del Pico de Orizaba dan vida a diversos ríos como el Jamapa, Cotaxtla, Orizaba y Metlac, los cuales abastecen de agua a varias regiones de Veracruz; también el Citlaltépetl origina afluentes que componen la cuenca del Balsas, una de las más importantes en el sureste del país.

Popocatépetl

El volcán Popocatépetl es una montaña ubicada en el centro del país y presenta mucha actividad volcánica.

El Popocatépetl es un volcán activo desde hace millones de años y se encuentra en el centro del país.

El Popocatépetl es la segunda montaña más alta de México y uno de los volcanes con mayor actividad en Latinoamérica. Posee una altura de 5,426 metros sobre el nivel del mar y está en los límites de Puebla y el Estado de México. Forma parte del llamado Eje Volcánico Transversal, una cadena montañosa que atraviesa el centro del país.

Esta imponente elevación era un lugar de culto para diversas culturas prehispánicas como los mexicas, pues a lo largo de los años se han localizado ofrendas y templos antiguos en sus inmediaciones. Popocatépetl quiere decir en náhuatl “la montaña que humea” y se le conoce popularmente como Don Goyo.

Actividad volcánica

Un informe del Centro Nacional de Prevención de Desastres (CENAPRED) afirma que el Popocatépetl presenta actividad desde hace millones de años y la forma actual de la montaña fue producto de tres explosiones intensas, la última calculada hace 14,500 años.

La fecha más reciente en la que el volcán arrojó material incandescente con riesgo para la población fue en el año 2000. En la actualidad solo presenta exhalaciones con dispersión de ceniza.

Flora y fauna del Popocatépetl

La zona que rodea al Popocatépetl es megadiversa. La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas revela la flora más destacada de esta montaña mexicana: pino real, pino mexicano, oyamel, zacatón, cedro, enebro, crucífera, rosa de las nieves, cebollín y flor de güegüenche, por mencionar algunas.

Por lo que respecta a fauna, en la zona habitan: ranas leopardo de Moctezuma, chipes rojo, conejos de los volcanes, venados, teporingos, murciélagos mula, lagartos alicantes del Popocatépetl, cascabeles, saltaparedes, azulejos, águilas, entre otras.

Importancia del Popocatépetl para los mexicanos

Las nieves de esta montaña mexicana proporcionan agua a los valles de México y Puebla, mientras que sus bosques son importantes pulmones para la zona metropolitana de la capital del país. También generan una fuente de ingresos para los locales gracias al turismo ecológico.

El Popocatépetl y su megadiversidad están protegidos por la nación debido a que forman parte del Parque Nacional Izta-Popo, creado en 1935 y, desde 2010, clasificado por la UNESCO como Reserva de la Biósfera.

Nevado de Toluca

El Nevado de Toluca aguarda en su cráter dos lagos, estos son los más altos de México.

El Nevado del Toluca tiene dos lagos a más de cuatro mil metros de altura y se llaman El Sol y La Luna.

Otra de las montañas de México con gran altura es el Nevado de Toluca, formación rocosa con una altitud de 4,200 metros sobre el nivel del mar. En el cráter de dicha elevación se encuentran dos lagunas, la de El Sol y la de La Luna. Es parte del Eje Volcánico Transversal y se ubica dentro del Estado de México.

Su nombre original es Xinantecátl, una palabra compuesta que deriva del náhuatl Chicnauhtécatl y que significa “morador del lugar del nueve”. La cumbre de la montaña era un centro ceremonial para los mexicas y matlazincas de la zona, pues se han encontrado ofrendas dedicadas a los dioses del agua.

Los lagos de El Sol y La Luna

Los lagos dentro del Nevado de Toluca son los únicos lagos dentro de las montañas de México. Debido a la temperatura fría del agua, no hay rastro de peces, pero sí de microorganismos como daphnias, dinoflagelados y fitoplancton.

De acuerdo con la CONABIO, las aguas de estos lagos son ricas en sulfatos no tóxicos y de pocos minerales. El líquido se obtiene gracias a las lluvias y el deshielo de la nieve que cae durante las temporadas frías.

Flora y fauna del Nevado de Toluca

La montaña está dentro de un área de protección natural en la que predominan los bosques de coníferas con las siguientes especies vegetales: ocote, abeto, oyamel, pino mexicano, pastizal, zacatonal, líquenes y hongos.

En cuanto a la fauna del Nevado, se encuentra: siredón del Ajusco, ajolotes, ranita de árbol surcada, salamandra pinta, rana verde, lagarto alicante, lagartija escamosa de mezquite, halcón chitero, junco ojos de fuego y el cuervo común.

Importancia del Nevado de Toluca

El escurrimiento de la nieve y los manantiales ubicados en el Nevado de Toluca recargan los mantos acuíferos de la zona, los cuales brindan agua a las ciudades aledañas como Toluca y otros municipios del Estado de México.

Por otro lado, los arroyos conforman ríos, como el Temascaltepec y Tilostoc, los cuales alimentan diversas presas, una de ellas la de Valle de Bravo, principal proveedor de líquido del Sistema Cutzamala.

Cofre de Perote

El Cofre de Perote debe su nombre a la formación cuadrada que se encuentra en la cima.

El Parque Nacional Cofre de Perote conserva bosques de coníferas que, durante el invierno, se pintan de blanco con las nevadas.

Veracruz cuenta con dos importantes montañas de México, una es el pico y la otra, el Cofre de Perote, con una altura estimada de 4,282 metros sobre el nivel mar. Tanto la elevación como su Parque Nacional se extienden sobre los municipios veracruzanos de Perote, Xico, Ixhuacán de los Reyes y Ayahualulco.

Esta montaña mexicana tiene su nombre en náhuatl, Nauhcampatépetl, que significa “cerro de los cuatro lados”, esto por la curiosa formación rocosa que se encuentra en la cima, parecida a una caja. Desde 1937 el Cofre de Perote y la zona boscosa fueron declarados Parque Nacional.

Flora y fauna del Cofre de Perote

En el Cofre de Perote hay una rica megadiversidad de especies vegetales como las siguientes: pino real, teocote, pino colorado, pino llorón, pino piñonero, madroño, cedro, asteráceas y claveles.

Con respecto a las especies animales, se encuentran: ajolotes del altiplano, coyotes, linces, zorras grises, cacomixtles, ardillas de Perote, codornices coludas, ranas ladradoras mexicanas, serpientes, entre otras.

Importancia del Cofre de Perote

Los escurrimientos, arroyos y manantiales del Cofre de Perote son importantes fuentes de abastecimiento de agua para las regiones metropolitanas de Xalapa y el puerto de Veracruz, además, en la montaña nacen ríos como el Nautla y Huitzilapan o de La Antigua.

Los cuerpos de agua provenientes de esta montaña mexicana también propician el turismo ecológico, como actividades en kayak gracias a los llamados “rápidos de Jalcomulco”.

¿Qué te parecieron estas impresionantes montañas de México? Cuando tengas la oportunidad visítalas para que te asombres con toda su belleza. Recuerda protegerlas para siempre contar con los beneficios que nos aportan, como aire puro y agua limpia para nuestras necesidades.

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Fuentes:
https://www.gob.mx/conanp/documentos/parque-nacional-pico-de-orizaba-209461
https://www.gob.mx/semarnat/es/articulos/parque-nacional-pico-de-orizaba-protege-ambientes-de-alta-montana?idiom=es
https://simec.conanp.gob.mx/ficha_pdf.php?anp=106&reg=5
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S2007-90282019000300423&script=sci_arttext
https://www.gob.mx/semarnat/articulos/parque-nacional-iztaccihuatl-popocatepetl?idiom=es
http://www.cenapred.gob.mx/es/Publicaciones/archivos/225-HISTORIADELAACTIVIDADDELVOLCNPOPOCATPETL-17AOSDEERUPCIONES.PDF
http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/regionalizacion/doctos/rhp_066.html
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0188-77422015000200005
http://www.geofisica.unam.mx/iframes/laboratorios/institucionales/paleolimnologia/sitio_web/sol_luna.html
https://arqueologiamexicana.mx/mexico-antiguo/los-nombres-del-nevado-de-toluca
https://simec.conanp.gob.mx/pdf_libro_pm/104_libro_pm.pdf
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0185-16592009000100013
https://www.uv.mx/mgas/files/2016/09/COFRE-DE-PEROTE-Final.pdf
https://simec.conanp.gob.mx/ficha.php?anp=112&reg=5
https://www.uv.mx/apps/biologia/eacofre/El_Parque_Nacional_Cofre_de_Perote.html
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